Bill Gates acha que uma doença vindoura pode matar 30 milhões de pessoas em 6 meses, e não estamos prontos

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Se há uma coisa que sabemos da história, é que uma nova doença fatal surgirá e se espalhará pelo mundo.
Isso pode  acontecer facilmente na próxima década . E como Bill Gates disse aos ouvintes na sexta-feira em uma  discussão sobre epidemias  organizadas pela Massachusetts Medical Society e pelo New England Journal of Medicine , não estamos prontos.
Gates reconheceu que ele é geralmente o otimista na sala, lembrando as pessoas que estamos tirando as crianças da pobreza em todo o mundo e melhorando a eliminação de doenças como pólio e malária.
Mas "há uma área onde o mundo não está progredindo muito", disse Gates, "e isso é preparação para uma pandemia".
A probabilidade de que tal doença apareça continua a aumentar.
Novos patógenos  emergem o tempo todo à medida que a população mundial aumenta e a humanidade invade ambientes selvagens. Está se tornando cada vez mais fácil para pessoas individuais ou pequenos grupos criarem  doenças armadas  que podem se espalhar como um incêndio em todo o mundo.
De acordo com Gates, um pequeno ator não-estatal poderia  construir uma forma ainda mais mortal de varíola  em um laboratório.
E em nosso mundo interconectado, as pessoas estão sempre pulando em aviões, cruzando de cidades em um continente para as do outro em questão de horas.
Gates apresentou uma simulação do Institute for Disease Modeling que descobriu que uma nova gripe como a que matou 50 milhões de pessoas na pandemia de 1918 mataria mais de 30 milhões de pessoas em seis meses. 
E a doença que  nos surpreende  é provavelmente a que vemos pela primeira vez no início de um surto, como aconteceu recentemente com os vírus SARS e MERS.

Se você dissesse aos governos do mundo que armas que poderiam matar 30 milhões de pessoas estavam em construção agora, haveria um senso de urgência sobre a preparação para a ameaça, disse Gates.
"No caso de ameaças biológicas, esse senso de urgência está faltando", disse ele. "O mundo precisa se preparar para as pandemias da mesma maneira séria que se prepara para a guerra".
Parando a próxima pandemia
A única vez que os militares tentaram uma espécie de jogo de guerra simulado contra uma pandemia de varíola, a pontuação final foi "varíola um, a humanidade zero", disse Gates.
Mas ele reiterou que é um otimista, dizendo que acha que podemos nos preparar melhor para a próxima ameaça viral ou bacteriana.
De certa forma, estamos melhor preparados agora do que para pandemias anteriores. Temos medicamentos antivirais que podem, em muitos casos, pelo menos, melhorar as taxas de sobrevivência. Temos antibióticos que podem tratar infecções secundárias, como pneumonia associada à gripe.
Também estamos nos aproximando de uma vacina contra a gripe universal; Gates anunciou na sexta-feira que a Fundação Bill e Melinda Gates ofereceria US $ 12 milhões em doações para incentivar seu desenvolvimento.
E também estamos melhorando no diagnóstico rápido - o que é essencial, já que o primeiro passo para combater uma nova doença é a quarentena. Apenas nesta semana, um novo trabalho de pesquisa na revista Science  elogiou o desenvolvimento de uma maneira  de usar a  tecnologia de edição de genes Crispr  para detectar rapidamente doenças e identificá-las usando o mesmo tipo de tira de papel usado em um teste de gravidez caseiro.
Mas ainda não somos suficientemente bons para identificar rapidamente a ameaça de uma doença e coordenar uma resposta, como demonstrou a reação global à mais recente epidemia de Ebola.
É preciso haver uma melhor comunicação entre os militares e os governos para ajudar a coordenar as respostas, disse Gates. E ele acha que os governos precisam de maneiras de mobilizar rapidamente a ajuda do setor privado quando se trata de desenvolver tecnologias e ferramentas para combater uma doença mortal emergente.
Melinda Gates  disse recentemente  que a ameaça de uma pandemia global, se surge naturalmente ou é projetada, talvez seja o maior risco para a humanidade.
"Pense no número de pessoas que saem de Nova York todos os dias e vão para o mundo todo - somos um mundo interconectado", disse ela.

Via: sciencealert


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