Grande Corporação de Varejo dos EUA arquivou patente de abelhas robôs autônomas

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Como um episódio de Black Mirror , o Walmart arquivou uma patente para abelhas robóticas autônomas, chamados tecnicamente de drones de polinização, que poderiam potencialmente polinizar culturas como as abelhas reais.
Os drones levariam pólen de uma planta para outra, usando sensores e câmeras para detectar a localização das culturas.
Primeiro visto por CB Insights, a patente de abelha robótica aparece ao longo de outras cinco patentes para agricultura de drones, incluindo uma que identificaria pragas e outra que monitoraria a saúde das culturas. O Walmart não respondeu imediatamente ao pedido de comentários do Business Insider.
Embora o objetivo exato da Walmart para essas patentes não seja claro, eles podem sinalizar que a empresa espera se aventurar na agricultura e obter mais controle sobre sua cadeia de abastecimento alimentar.
Isso faria sentido, considerando que o Walmart recentemente se concentrou em melhorar seu negócio de entrega de supermercado.
Na quarta-feira, o varejista anunciou que expandirá sua entrega de supermercados este ano para mais de 800 lojas que chegam a 40% das famílias americanas.
Em alguns locais, o serviço oferecerá entrega no mesmo dia em apenas três horas. Em janeiro, o Walmart também apresentou uma patente para um serviço de compras de supermercado online que permitiria aos compradores aceitar ou rejeitar produtos escolhidos pelos funcionários da Walmart.
Walmart não é a primeira organização a criar uma abelha robô.
Nos últimos anos, os cientistas buscaram soluções para o declínio das abelhas, que polinizam quase um terço dos alimentos que comemos e estão morrendo a taxas sem precedentes em grande parte devido a um fenômeno chamado transtorno do colapso da colônia.  (Em 2017, no entanto, essas mortes diminuíram para o ano anterior).
Os pesquisadores da Universidade de Harvard apresentaram o primeiro RoboBees em 2013. Na época, os robôs de tamanho de abelha só podiam voar e deslizarem o ar quando amarrados a uma fonte de energia, mas eles avançaram desde então.
Hoje, o RoboBees também pode manter as superfícies, nadar debaixo d'água e mergulhar dentro e fora da água.
Os pesquisadores acreditam que estes RoboBees poderiam, em breve, polinizar artificialmente campos de culturas - um desenvolvimento que ajudaria a compensar as perdas anuais de abelhas nas últimas duas décadas.
Embora as abelhas de Harvard possam fazer vários truques, eles ainda não podem ser controlados remotamente. As abelhas robóticas descritas na patente de Walmart, no entanto, teriam essa capacidade, juntamente com a capacidade de detectar automaticamente o pólen.
Isso significaria que as abelhas poderiam teoricamente trabalhar em uma fazenda um dia, em vez de apenas em um laboratório.


Via: sciencealert

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