Esgotando a Água

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O seguinte é um script de "Água", que foi ao ar em 16 de novembro de 2014. Lesley Stahl é o correspondente. Shari Finkelstein e Jennie Held, produtores.
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Tem sido dito que as guerras do século 21 pode muito bem ser travada sobre a água. A população da Terra tem mais do que duplicou nos últimos 50 anos ea demanda por água doce - para beber e para produzir alimentos - subiu junto com ele. Mas as fontes de água, como chuvas, rios, córregos, represas, certamente não dobraram. Então, onde está tudo o que a água extra vindo? Cada vez mais, ele está sendo bombeado para fora do chão.
Os especialistas dizem que as águas subterrâneas é como uma conta poupança - algo que você desenhar em momentos de necessidade. Mas as contas de poupança precisam ser repostos, e não há novas evidências de que tanta água está sendo retirado, grande parte do mundo está em perigo de um descoberto águas subterrâneas.
Califórnia está entrando em seu quarto ano de uma seca recorde. O ano passado foi o mais seco desde que o estado começou a manter registros de mais de uma centena de anos atrás. E, no entanto, fazer uma visita ao Vale Central da Califórnia e daquela terra ressequida você verá acre após acre de milho, amendoeiras, romãs, tomates, uvas. E o que todos eles torna possível: a água. De onde você tira a água em uma seca? Você levá-la para fora da conta poupança: águas subterrâneas.
[Jay Famiglietti: Quando falamos de água de superfície, estamos falando de lagos e rios. E quando estamos falando de águas subterrâneas, nós realmente estamos falando de água abaixo do lençol freático.]
Jay Famiglietti, professor de ciências da Terra da Universidade da Califórnia, em Irvine, é um dos maiores especialistas em águas subterrâneas.
Jay Famiglietti: É como uma esponja. É como uma esponja subterrânea.
Ele está falando sobre os aqüíferos, onde a água subterrânea é armazenada - camadas de solo e rocha, como ele nos mostrou neste gráfico simples, que estão saturados com água e pode ser perfurado em, como os três poços mostrados aqui.
Lesley Stahl: Você pode realmente bombeá-lo para fora das fendas?
Jay Famiglietti: Imaginem como tentar colocar uma palha em uma esponja. Você pode realmente chupar direito a água de uma esponja. É um processo muito similar.
Sugando a água para fora desses aqüíferos é um grande negócio nos dias de hoje, no Vale Central. Bem perfurador Steve Arthur é um homem muito ocupado.
Steve Arthur: Todos os agricultores, eles não têm nenhuma água de superfície. Eles têm que manter estas culturas vivas. A única maneira de fazer isso é para perfurar poços, bombear a água do solo.
Lesley Stahl: Então é ou broca ou sair do negócio?
Steve Arthur: Sim.
Portanto, há uma espécie de corrida de água subterrânea acontecendo aqui. Sete sondas de Arthur estão em uso constante e sua lista de espera é bem mais de um ano. E porque alguns poços aqui estão secando, ele está tendo para perfurar duas vezes tão profundo como ele fez apenas um ou dois anos atrás. Este poço vai custar ao agricultor um quarto de milhão de dólares, e descer 1.200 pés - aproximadamente a altura do Empire State Building.

"Se estamos falando de um aqüífero mais profundo, que pode levar dezenas ou centenas de anos para se recarregar."

Lesley Stahl: Você e são os agricultores temem que, indo tão fundo que está a esgotar a água subterrânea?
Steve Arthur: Bem, sim, estamos a esgotar. Mas, por outro lado, que escolha você tem? Este é o vale mais fértil no mundo. Você pode crescer qualquer coisa que você quer aqui. Se não temos água para crescer alguma coisa, ele vai ser um deserto.
Ele disse que muitos agricultores acreditam que o problema é cíclico e que uma vez que a seca termina, as coisas vão ficar bem.
Lesley Stahl: Agora, quando eles levam a água para fora e chove ...
Jay Famiglietti: Sim.
Lesley Stahl: ... não a água voltar para lá?
Jay Famiglietti: Estes aqüíferos perto da superfície, às vezes eles podem ser repostos rapidamente. Se estamos falando de um aqüífero mais profundo, que poderia ter dezenas ou centenas de anos para se recarregar.
Descobrir o quanto está sendo esgotado a partir desses aqüíferos subterrâneos profundos não é fácil. Hidrólogo Claudia Faunt levou-nos para o que parecia ser barracão do quintal de alguém, onde ela e seus colegas da US Geological Survey monitorar níveis de água subterrânea no Vale Central do jeito que sempre fizeram -, largando um sensor abaixo de um poço de monitoramento.
grace3.jpg
Lesley Stahl: Então, este é um bem.
Claudia Faunt: Trata-se de um poço. Assim, temos aqui uma fita que tem um sensor na extremidade.
Lesley Stahl: Oh, deixe-me ver.
O Serviço Geológico tem 20.000 poços como este em todo o país.
Lesley Stahl: É uma fita métrica.
Claudia Faunt: É uma fita métrica.
Lesley Stahl: Como você vai saber quando ela atinge a água?
Claudia Faunt: Vai apitar.
Ao comparar as medições de diferentes poços ao longo do tempo, eles obter a melhor imagem que eles podem de onde os níveis de água subterrânea estão. Ela unspooled e unspooled, até que finalmente ...
[Beep]
Lesley Stahl: Oh.
Isso me assustou, como fez o resultado: uma queda de cinco metros em apenas um mês.
Claudia Faunt: Agora, estamos chegando a níveis de água que estão em mínimos históricos, eles são como ...
Lesley Stahl: baixos históricos?
Claudia Faunt: Certo. Neste local, os níveis de água caíram cerca de 200 metros nos últimos anos.
Coleta de dados dos buracos no chão como esta tem sido a única maneira de obter uma alça sobre o esgotamento da água subterrânea. Isto é, até 2002, e com o lançamento de um satélite da NASA experimental chamado GRACE.
Lesley Stahl: Qual a graça está para?
Mike Watkins: a graça está para recuperação gravidade e experiência climáticas.
Mike Watkins é chefe da Divisão de Ciência no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, em Pasadena. Ele era o gerente da missão para a última missão Mars rover e ele é o cientista do projeto para a graça.
Mike Watkins: Então o caminho GRACE trabalha é que é dois satélites.
Lesley Stahl: Dois?
Mike Watkins: Eles estão realmente medindo órbita um do outro muito, muito precisa.
O que afeta a órbita que é a gravidade.
Mike Watkins: Como o primeiro surge em alguma massa extra, uma área de maior gravidade, ele é puxado para fora ...
Lesley Stahl: Ele vai mais rápido.
Mike Watkins: ... a partir da segunda nave espacial.
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E é aí que a água entra. Como a água tem massa, afeta a força da gravidade, de modo que após o primeiro satélite GRACE aborda uma área que teve muita chuva pesada por exemplo, e é puxado para frente, o segundo chega lá, sente a puxar e alcança. Os instrumentos de medição está constantemente a distância entre os dois.
Mike Watkins: Suas mudanças na separação, suas mudanças em sua órbita são um pouco diferentes este mês do que no mês passado porque a água se movia ao redor e ele mudou o campo de gravidade suficiente.
Então GRACE pode dizer se uma área ganhou peso da água ou perdeu.
Lesley Stahl: a graça é como um grande escala no céu?
Mike Watkins: Absolutamente.
GRACE também pode dizer quanta água uma área ganhou ou perdeu. Os cientistas podem então subtrair a quantidade de chuva e queda de neve lá, eo que resta são as alterações nas águas subterrâneas.
Lesley Stahl: É uma espécie de brilhante a pensar que um satélite no céu está medindo águas subterrâneas.
Mike Watkins: Ele é fantástico.
Jay Famiglietti: Eu pensei que era um disparate completo. Não há nenhuma maneira que nós podemos ver as águas subterrâneas a partir do espaço.
Jay Famiglietti começou um cético, mas isso foi antes de ele começou a analisar o GRACE dados enviados de volta. O primeiro lugar que ele olhou foi a Índia. Ele nos mostrou uma animação de lapso de tempo das mudanças GRACE detectados lá ao longo dos últimos 12 anos. Observe as datas no canto inferior direito. O mais vermelho ele fica, maior a perda de água.
Lesley Stahl: Oh, olha isso.
Ele calculou que mais de metade da perda foi devido ao esgotamento da água subterrânea.
Jay Famiglietti: E essa é uma grande região agrícola.

"Então, nós estamos falando sobre o esgotamento das águas subterrâneas nos aquíferos que fornecem água de irrigação para o cultivo de alimentos do mundo."

Lesley Stahl: Será que eles vêm fazendo o mesmo tipo de bombeamento ...
Jay Famiglietti: Sim.
Lesley Stahl: ... que nós estamos vendo na Califórnia?
Jay Famiglietti: Sim.
Lesley Stahl: Ele ficou vermelho tão escuro.
Jay Famiglietti: Sim, isso é ruim.
Suas descobertas Índia foram publicados na revista "Nature". Mas, como ele nos mostrou, a Índia não era a única mancha vermelha no mapa GRACE.
Jay Famiglietti: Isso é direito fora de Pequim, Bangladesh e depois em todo o sul da Ásia.
Ele notou um padrão.
Jay Famiglietti: Eles estão localizados quase que exclusivamente sobre os principais aquíferos do mundo. E esses são também os nossos grandes regiões produtoras de alimentos. Então, nós estamos falando sobre o esgotamento das águas subterrâneas nos aquíferos que fornecem água de irrigação para o cultivo de alimentos do mundo.
Se isso não é preocupante o suficiente, alguns desses sistemas aquíferos estão em regiões voláteis, por exemplo esta que é compartilhada pela Síria, Iraque, Irã e Turquia.
Jay Famiglietti: Turquia é construído um monte de barragens. Armazenado um monte de montante água. Isso força os vizinhos a jusante usar mais as águas subterrâneas e as águas subterrâneas está sendo esgotado.
Lesley Stahl: Oh meu.
Jay Famiglietti: Estamos vendo essa perda de água se espalhou literalmente do outro lado do Irã, no Iraque e na Síria e para baixo.
Lesley Stahl: É progressivo.

"Assim, o solo basicamente desmorona ou comprime para baixo e os sumidouros terrestres".

Famiglietti, que agora mudou-se para o laboratório de propulsão a jato para trabalhar em GRACE, começou a viajar pelo mundo, tentando alertar os governos e acadêmicos para o problema, e ele não é o único que está preocupado.
Um relatório de 2012 do diretor de Inteligência Nacional alertou que dentro de 10 anos "muitos países importantes para os Estados Unidos terão problemas de água ... que corre o risco de falha de instabilidade e estado ..." e citou o possível uso "da água como um arma ou para outros objectivos terroristas ".
Lesley Stahl: A água é o novo petróleo.
Jay Famiglietti: É verdade. É nessa direção.
E o que dizer de nossas próprias regiões produtoras de alimentos, como o Vale Central da Califórnia, que produz 25 por cento dos alimentos do país. Qual é a graça nos dizendo lá?
Lesley Stahl: 2008.
Jay Famiglietti: Certo.
Lesley Stahl: '09.
Jay Famiglietti: E agora as coisas vão começar a ficar muito vermelho.
Lesley Stahl: 2010.
GRACE está confirmando o que as medidas de pesquisa bem geológicas têm mostrado, mas dando um quadro mais amplo e mais assustador, pois mostra que os anos chuvosos não estão compensando as perdas.
Lesley Stahl: '14. Vermelho escuro.
Lesley Stahl: Isso é alarmante.
Jay Famiglietti: Deve ser.
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Tanto as águas subterrâneas tem sido bombeado para fora aqui que a pesquisa geológica diz que está causando um outro problema: as partes do vale estão literalmente afundando. É chamado subsidência.
Claudia Faunt: Então o solo basicamente desmorona ou comprime para baixo e os sumidouros terrestres.
Lesley Stahl: A terra está afundando.
Ela disse que, neste ponto, o chão está caindo vários centímetros por ano.
Claudia Faunt: E ao norte daqui, é mais como um pé por ano.
Lesley Stahl: Isso soa como um monte, um pé de um ano.
Claudia Faunt: É uma das taxas mais rápidas que já vimos no vale e no mundo.
Ela diz que é causado danos à infra-estrutura: fivelas em canais e pontes afundando. Aqui a terra afundou seis pés. Ela costumava ser nivelado com o topo desta laje de concreto.
Lesley Stahl: E isso é por causa do bombeamento das águas subterrâneas?
Claudia Faunt: Sim.
Lesley Stahl: Existe algum limite para o agricultor, a respeito de quanto ele pode realmente tirar desta água subterrânea?
Claudia Faunt: Não agora, no estado da Califórnia.
Lesley Stahl: Nenhum?
Claudia Faunt: Contanto que você colocá-lo para um uso benéfico, você pode tomar tanto quanto você quiser.
Mas o que é benéfico para você pode não ser benéfico para o seu vizinho.
Lesley Stahl: Quando você cavar um poço como este, você está levando água a partir da próxima quinta?
Steve Arthur: Eu diria que sim. Nós estamos tomando água de todos.
Lesley Stahl: Bem, é que o vizinho vai ser infeliz?
Steve Arthur: Não. Todo mundo sabe que há um problema de água. Todo mundo sabe que você tem que perfurar mais fundo, mais profundo. E é engraçado você dizer isso, porque na verdade estamos indo para perfurar um poço para que agricultor ao lado também.

"Eu não posso acreditar o quão bravo eu sou. 45 minutos atrás, essa era a água de esgoto."

Para piorar, os agricultores foram realmente plantando o que é conhecido como culturas "sedentos". Vimos pomar após pomar de amendoeiras. Amêndoas tirar grandes lucros, mas eles precisam de água durante todo o ano, e os agricultores nunca pode deixar os campos em pousio ir, nem as árvores morrerão.
Mas com todo o esgotamento da água aqui, conseguimos encontrar um lugar que está bombeando a água de volta em seu aqüífero.
Lesley Stahl: Olha, ele realmente parece ickier de perto.
Fizemos uma viagem com Mike Markus, gerente-geral do Distrito de Água Orange County e um programa de alguns chamam de "banheiro para tocar." Eles levam de 96 milhões de litros por dia de águas residuais tratadas a partir de uma planta do município saneamento - e, sim, que inclui esgoto - e de fato, reciclá-lo. Ele diz que em 45 minutos, essa água de esgoto será potável.
Mike Markus: Você vai adorar.
Lesley Stahl: Você acha que eu vou beber essa água?
Mike Markus: Sim, você vai.
Eles colocaram as águas residuais através de um elaborado processo de três etapas: chupa-lo através de filtros microscópicos, forçá-lo através das membranas, explodi-lo com a luz UV. Ao final, Markus insiste que é mais pura do que a água que bebemos. Mas não vá direto para a torneira. Eles enviá-lo para esta bacia e, em seguida, usá-lo para reabastecer o lençol freático.
Jay Famiglietti: É incrível. Por causa de reciclagem de água de esgoto, eles foram capazes de prender que o declínio nas águas subterrâneas.
Lesley Stahl: Tudo bem. Eu vou fazê-lo. Eu vou fazê-lo.
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Tudo o que restava era a experimentá-lo. Para dizer a verdade, não era ruim.
Lesley Stahl: Eu não posso acreditar o quão corajoso que eu. Quarenta e cinco minutos atrás, essa era a água de esgoto.
Mike Markus: E agora, é potável.
Ele diz que é um grande modelo para as grandes cidades em todo o país. Mas não é a resposta para áreas como o Vale Central, que é pouco povoada e, portanto, não produz resíduos suficiente. Então, pelo menos por agora, é continuar retiradas a partir dessa conta poupança.
Lesley Stahl: Haverá um momento em que há água zero no aquífero para as pessoas na Califórnia?
Jay Famiglietti: A menos que tomemos medidas, sim.
Califórnia acaba de tomar ação - promulgou uma lei que pela primeira vez leva passos em direção à regulação de águas subterrâneas. Mas pode levar 25 anos para implementar completamente.
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